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Neuropathie

Un taux de glycémie élevé peut endommager l’isolation des cellules nerveuses et les nerfs peuvent ne plus envoyer de signaux dans le corps comme ils le devraient. Cet état s’appelle la neuropathie.

Nombreuses sont les personnes à savoir que la neuropathie peut affecter les mains et les pieds — c’est la raison pour laquelle votre médecin doit vérifier la sensibilité de vos pieds lors de chaque visite. Mais la neuropathie peut également affecter chaque organe de votre corps — des voies digestives à la vessie et aux organes sexuels. Elle peut également affecter votre capacité à ressentir les symptômes d’une faible glycémie.1

Quelles sont les personnes qui présentent un risque de neuropathie diabétique ?

Entre 60 et 70 % des personnes atteintes de diabète souffrent d’une forme quelconque de neuropathie. Les pourcentages les plus élevés se rencontrent chez les gens souffrant de diabète depuis au moins 25 ans et chez ceux ayant un fort cholestérol, de l’hypertension ou des problèmes de poids. Elle est également plus courante chez les personnes ayant des difficultés à contrôler leur glycémie.1

Symptômes de la neuropathie

Les symptômes de la neuropathie dépendent du type de neuropathie et des nerfs qui sont affectés. Avec certaines neuropathies, il peut n’exister aucun symptôme. Parce qu’elle se développe lentement, des cas bénins peuvent rester indétectés pendant très longtemps. Recherchez les symptômes suivants :1

  • Engourdissement, fourmillements ou douleurs dans les orteils, les pieds, les jambes, les mains, les bras et les doigts
  • Sensibilité au toucher
  • Indigestion, nausée ou vomissements
  • Difficulté à avaler
  • Diarrhée ou constipation
  • Vertiges ou évanouissements lorsque vous vous levez ou vous asseyez
  • Sudation abondante la nuit ou lors des repas
  • Problèmes urinaires
  • Problèmes sexuels, tels que dysfonctionnements érectiles chez les hommes et sécheresse vaginale chez les femmes
  • Perte d’équilibre ou de coordination des mouvements

Traitement de la neuropathie diabétique

Votre traitement pour la neuropathie diabétique doit commencer par la surveillance de la glycémie. Cette surveillance, couplée à un régime alimentaire, à des activités physiques et à des médicaments peut s’avérer très efficace. Votre médecin pourra également vous recommander des médicaments oraux ou une crème topique pour soulager les douleurs.

Si vous présentez l’un des symptômes mentionnés plus haut, parlez-en à votre médecin, qui pourra vous apporter l’aide nécessaire.

1 National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Diabetic neuropathies: the nerve damage of diabetes. Disponible à l’adresse: https://diabetes.niddk.nih.gov/dm/pubs/neuropathies/index.htm. Données du 16 octobre 2008.